De que estan hechas las pinturas rupestres

Una imagen de manos negativas en la cueva de Roucadour hecha con negro de humo y ocre rojo. La cueva de Roucadour es una gran cavidad de fácil acceso, formada por una galería principal descendente de 15 a 20 m de ancho, 15 m de alto y una galería lateral de 40 m de largo. Las figuras se encuentran al final de la galería lateral, a 6 m por encima del nivel actual del suelo.

La cueva es especialmente rica en grabados, realistas como figuras de animales estilizadas y signos geométricos y «rituales» verticales y circulares. Las pinturas y los grabados de la cueva de Roucadour, en Francia, se atribuyen a la fase más antigua del arte paleolítico de Quercy, entre 28.000 y 24.000 años antes de Cristo. Las pinturas se limitan a manos negativas una docena de manos humanas pintadas en negro de humo o en ocre rojo y a algunos grabados pintados.

De los análisis de los materiales de las pinturas rupestres se desprende que estos pigmentos se han preparado de diferentes maneras. En primer lugar, el pigmento se convertía en polvo al molerlo, o se calentaba y luego se molía, y luego se mezclaba con un aglutinante, el «pegamento» que une el pigmento al material, como la savia de las plantas, y con un diluyente, una sustancia que se añadía a la pintura para aumentar su volumen. Los artistas de las cavernas debían pasar mucho tiempo buscando los diferentes colores que necesitaban.

¿Lo hacía alguien más e intercambiaba los pigmentos con ellos? Clottes ha defendido la teoría de que en Europa, donde el arte se escondía en las profundidades de las cámaras oscuras, la función principal de las pinturas rupestres era comunicarse con el mundo de los espíritus. Smith también está convencido de que en África, las creencias espirituales impulsaron el primer arte.

Cita la Cueva del Rin en Botsuana, donde los arqueólogos han descubierto que hace entre 65.000 y 70.000 años la gente sacrificaba puntas de lanza cuidadosamente elaboradas quemándolas o aplastándolas frente a un gran panel de roca tallado con cientos de agujeros circulares. Podemos estar seguros de que, en casos como ese, creÃan en algún tipo de fuerza espiritual», dice Smith. Y creÃan que el arte, y los rituales relacionados con el arte, podÃan afectar a esas fuerzas espirituales en su propio beneficio.

No lo hacen sólo para crear imágenes bonitas. Lo hacÃan porque se comunicaban con los espÃritus de la tierra». En la cueva del Túnel de la Montaña, que tiene plantillas a mano y abundantes restos de pintura en las paredes, Brumm está encontrando también los materiales de los primeros artistas.

En los estratos fechados aproximadamente en la misma época que las plantillas cercanas, dice, «hay un pico importante de ocre». Hasta ahora, su equipo ha encontrado herramientas de piedra con ocre untado en los bordes y trozos de ocre del tamaño de una pelota de golf con marcas de raspado. También hay fragmentos dispersos, que probablemente se cayeron y salpicaron cuando los artistas molieron el ocre antes de mezclarlo con agua, lo suficiente como para que todo este trozo de tierra esté teñido de rojo cereza.

En 1940, cuatro adolescentes tropezaron, casi literalmente, con la Francia ocupada por los alemanes y se adentraron en el Paleolítico. Según cuenta la historia -y hay muchas versiones-, estaban dando un paseo por el bosque cercano a la ciudad de Montignac cuando el perro que los acompañaba desapareció de repente. Una rápida búsqueda reveló que su compañero animal había caído en un agujero en el suelo, así que -en el espíritu de Tintín, con el que probablemente estaban familiarizados- los chicos hicieron el peligroso descenso de 15 metros para encontrarlo.

Encontraron al perro y mucho más, sobre todo en las visitas de vuelta iluminadas con lámparas de parafina. El agujero conducía a una cueva cuyas paredes y techos estaban cubiertos de pinturas de colores vivos de animales desconocidos en la Dordoña del siglo XX: bisontes, uros y leones. Uno de los chicos relató más tarde que, atónitos y eufóricos, empezaron a corretear por la cueva como una banda de salvajes haciendo una danza de guerra.

Otro recordó que los animales pintados a la luz parpadeante de las lámparas de los chicos parecÃan moverse. Estábamos completamente locos», dijo otro, aunque la acumulación de dióxido de carbono en una cueva mal ventilada puede haber tenido algo que ver. Se trataba de la famosa y turísticamente magnética cueva de Lascaux, que finalmente tuvo que ser cerrada a los visitantes para que sus exhalaciones no estropearan las obras de arte.

Hoy, casi un siglo después, sabemos que Lascaux forma parte de un fenómeno global, originalmente denominado «cuevas decoradas». Se han encontrado en todos los continentes excepto en la Antártida â al menos 350 de ellos sólo en Europa, gracias a los Pirineos ricos en cuevas â con los descubrimientos más recientes en Borneo 2018 y Croacia abril 2019. Inquietantemente, dadas las distancias que las separan, todas están adornadas con decoraciones similares: huellas de manos o plantillas de manos humanas, diseños abstractos que contienen puntos y líneas cruzadas, y grandes animales, tanto carnívoros como herbívoros, la mayoría de ellos ya extintos.

No todas estas imágenes aparecen en cada una de las cuevas decoradas – algunas presentan sólo huellas de manos o megafauna. Los estudiosos de la paleoarqueología deducen que las pinturas fueron