Aprender a bailar en braille

Ahora, en esta nueva etapa de mi vida, ya no puedo confiar en mis ojos para leer los labios y hacer señas. Esto me ha llevado a un nuevo ámbito de comunicación: el tacto. Técnicamente, la comunicación a través del tacto no era un fenómeno nuevo para mí, pues ya había experimentado la «comunicación por el tacto» a través de la danza.

Al ser la única bailarina sorda entre mis compañeros, el baile era un lenguaje tácito que ambos podíamos entender. Tener esta habilidad me ayudó cuando empecé a utilizar el lenguaje de signos táctil. Aunque utilizaba el tacto para entender la danza y el lenguaje de signos, todavía pasaría algún tiempo antes de que me acercara a la idea de aprender braille.

Irónicamente, mi viaje en braille comenzó cuando una de mis alumnas de danza de Silent Rhythms, Inc, una organización sin ánimo de lucro que promueve la inclusión en las artes de las personas con discapacidad, me inspiró para aprender braille. La alumna, Haben Girma, y yo compartíamos muchas similitudes: las dos somos sordociegas y las dos fuimos a Harvard, pero fue el baile lo que nos unió. Haben me introdujo en la tecnología de la pantalla braille, en la que el braille puede leerse electrónicamente, lo que me abrió un mundo de posibilidades para seguir leyendo correos electrónicos, las noticias del día y comunicarme con la gente en persona a través de la magia de un teclado Bluetooth.

Ahora estaba preparada para dar el primer paso y comenzar mi viaje en braille. Un año, en mis clases de claqué y ballet, utilizamos paraguas como atrezzo para nuestro recital. Cuando empezamos a aprender la coreografía, probablemente golpeé a las personas que estaban a mi lado en la cabeza varias veces, porque no tenía percepción de la profundidad.

Por ello, mis profesores me hicieron colocarme un poco más lejos que el resto de los bailarines para evitar más bajas. Esto pasó desapercibido en el escenario.