Hombre lobo americano en londres

Cuarenta años después de su estreno, Un hombre lobo americano en Londres no es una película que se recuerde por su sutileza. El entonces único y muy imitado híbrido de terror y comedia de John Landis creó un culto gracias a sus efectos de maquillaje, a su sentido del humor y a su banda sonora discordante de canciones pop alegres y atrevidas -si tenía «luna» en el título, era buena-, pero se trata de virtudes amplias y descaradas: una descarada sensibilidad adolescente realizada con todos los juguetes de la sala de juegos. Roger Ebert, por ejemplo, no era un fan: Landis gastó toda su energía en espectaculares escenas», refunfuñó, «y luego no quiso molestarse en cosas como las transiciones, el desarrollo de los personajes o el final».

Revisada hoy en día, Un hombre lobo americano en Londres es, en efecto, una bestia extraña, ágil y malhumorada, con una trama esbelta y repentina, y un tono que pasa en un instante de los chistes de género al terror genuino y violento. El público no fue tan atraído y cambiado como fue atraído, asaltado y golpeado en las costillas, repetidamente, y en orden variable. Pero esa volatilidad irregular e irreverente es gran parte del hechizo de la película: es una historia de transición rápida e inesperada que nos mantiene interesados -y desorientados- con sus propias transiciones rápidas e inesperadas.

Resulta adecuado que recuerde haberla visto, rodeado de compañeros de colegio demasiado jóvenes y chillones, en la época de los VHS de la infancia, ya que es, quizás, la película ideal para ver de joven, cuando su gore todavía está lo suficientemente prohibido como para estimular y escandalizar, mientras que su calidad caricaturesca y manchada de ketchup suscita exactamente el tipo de risa adecuado. Sin embargo, la gran sorpresa que me llevé al volver a verla fue su improbable moderación: sus espeluznantes excesos pueden aparecer en todos los videoclips de hoy en día, pero la película de Landis es, en última instancia, un ejercicio tenso y provocador de gratificación retardada, seguido de una carnicería extrañamente económica. Había olvidado, por ejemplo, que la escena visceral, ahora icónica, del genial y pulcro mochilero estadounidense David Kessler David Naughton convirtiéndose, parte por parte, en una criatura nocturna con colmillos y pieles, un deslumbrante espectáculo de efectos prácticos que sin duda le valió al maestro de la protésica Rick Baker el Oscar inaugural al mejor maquillaje, sólo ocurre una hora completa en una película que dura poco más de 90 minutos.

Hay un pub en el West Village de Manhattan que a primera vista no es más que otro de los muchos bares de mala muerte que frecuentan los estudiantes de la Universidad de Nueva York. Pero éste está especialmente hecho a la medida de la escuela de cine, con su escasa iluminación, su fuego de imitación y, por supuesto, un hombre lobo gigante de tamaño natural que devora a una campesina en el fondo. Al igual que su homónimo de Un hombre lobo americano en Londres, El cordero degollado es un pub tocado por lo oculto y lo sobrenatural; también es una prueba de que, más de 35 años después, los aficionados al terror no pueden quitarse de encima la marca de la bestia que dejó el clásico licántropo de John Landis.

Es fácil señalar que, como una de las primeras películas que mezclaba risas y gritos tan abundantemente como los efectos pegajosos de Rick Baker se mezclaban con el barro detrás del castillo de Windsor, Un hombre lobo americano en Londres allanó el camino para todo un nuevo estilo de emociones que se vio en películas de la talla de Lost Boys, Fright Night, Scream, Shaun of the Dead y Cabin in the Woods, entre otras. También sigue siendo la experiencia más visceral del terror protésico hasta la fecha, y le valió a Rick Baker el primer Oscar por los efectos de maquillaje, además de inspirar el vídeo de «Thriller» de Michael Jackson, que Landis también dirigió. En la noche de luna llena, dos mochileros estadounidenses llamados David y Jack hacen una parada en un pub llamado Slaughtered Lamb en su viaje por el Reino Unido.

Olvidando el consejo de los lugareños de mantenerse alejados de los páramos, los dos son pronto atacados por un misterioso animal que mata a Jack y hiere a David antes de que los lugareños lo maten a tiros. Antes de desmayarse, David se da cuenta de que la bestia parece haber sido sustituida por el cuerpo de un hombre desnudo. Al despertar tres semanas después en un hospital de Londres, David recibe la visita del espíritu de Jack, que le revela que la bestia que les atacó era un hombre lobo.

Entonces le dice a su amigo que ahora está maldito para convertirse él mismo en un hombre lobo y le advierte que se quite la vida para que las anteriores víctimas del lobo puedan encontrar por fin la paz en el más allá y porque la noche de la próxima luna llena está a sólo una semana de distancia. En 1997 apareció una secuela, Un hombre lobo americano en París; a pesar de la atractiva pareja de protagonistas, Tom Everett Scott y Julie Delpy, estaba tan mal concebida y ejecutada que Landis apenas participó en ella, que no fue muy bien recibida. Aunque los años ochenta no fueron buenos para la mayoría de los monstruos tradicionales -vampiros, momias, gárgolas y similares-, los dos primeros años de la década ofrecieron tres destacadas películas de hombres lobo.

La primera en llegar a la pantalla fue The Howling, de Joe Dante, que llegó a los cines a finales de 1980. Le siguió Wolfen, una historia sin importancia protagonizada por Albert Finney. Por último, a finales de la suma