Riesgos ambientales en el trabajo

El módulo complementario de la encuesta austriaca Mikrozensus, realizada en junio de 1999, se centró en las condiciones de trabajo. Se preguntó a los empleados y a los pensionistas sobre los riesgos del entorno laboral y otros factores de estrés asociados a las enfermedades relacionadas con el trabajo. Los resultados de este módulo son comparables a los de la encuesta realizada en junio de 1994.

Mientras que los riesgos del entorno de trabajo se mantuvieron en niveles similares, otros factores de estrés relacionados con el trabajo aumentaron significativamente entre 1994 y 1999, y la mayoría de los empleados, hombres y mujeres, están expuestos a múltiples riesgos y otros factores de estrés. Fuentes estadísticas La encuesta austriaca Mikrozensus combina un cuestionario central, que contiene datos básicos sobre la estructura de la población, el empleo y el desempleo, con un módulo complementario Sonderprogramm. El módulo de junio de 1999 trataba de las condiciones de trabajo, centrándose en los riesgos del entorno laboral y otros factores de estrés relacionados con el trabajo.

Se realizaron estudios similares en 1980, 1985 y 1994. Sin embargo, sólo el módulo de junio de 1994 es comparable al de 1999. El módulo de 1999 constaba de tres partes.

En primer lugar, se comprobaba si los riesgos del entorno laboral y otros factores de estrés relacionados con el trabajo estaban presentes en el lugar de trabajo. En segundo lugar, los entrevistados debían especificar si los riesgos del entorno laboral y otros factores de estrés relacionados con el trabajo constituían una experiencia negativa. En la tercera parte, los encuestados debían especificar el número de años que llevaban trabajando en esas condiciones.

Véase el apéndice para más información sobre la metodología. La encuesta austriaca Mikrozensus combina un cuestionario principal, que contiene datos básicos sobre la estructura de la población, el empleo y el desempleo, con un módulo complementario Sonderprogramm. El módulo de junio de 1999 trataba de las condiciones de trabajo, centrándose en los riesgos del entorno laboral y otros factores de estrés relacionados con el trabajo.

Se realizaron estudios similares en 1980, 1985 y 1994. Sin embargo, sólo el módulo de junio de 1994 es comparable al de 1999. La prevención de los riesgos medioambientales es crucial para el éxito de cualquier empresa, independientemente de la escala de operaciones o de la industria.

La reducción y, si es posible, la eliminación de los riesgos en el lugar de trabajo tienen un doble objetivo. El primero es garantizar la seguridad y la protección de los empleados que trabajan en su empresa. El segundo es el cumplimiento de las directrices establecidas por la Cláusula de Deberes Generales de la Ley de Seguridad y Salud en el Trabajo (OSHA), que establece que los empresarios están obligados a proporcionar un lugar de trabajo seguro a sus empleados.

Es decir, los empleados deben disponer de un entorno de trabajo seguro que les proteja de los efectos de los peligros ambientales, incluida la muerte y las lesiones personales graves. La OSHA describe un peligro como un riesgo o una amenaza que se asocia a un entorno o a un deber en el lugar de trabajo y que, si no se corrige, puede causar una lesión o provocar una enfermedad a los empleados o a los clientes. La ley federal dicta que es obligación de los empleadores proporcionar un lugar de trabajo seguro y protegido.

Para cumplir con esta responsabilidad, los empleadores deben aplicar las medidas de precaución necesarias para localizar y eliminar los posibles peligros del lugar de trabajo. A continuación se indican cinco tipos de riesgos ambientales sobre los que los empresarios deben informar a los trabajadores. Los trabajos que implican la manipulación de sustancias químicas presentan riesgos para la salud de los empleados.

La exposición a sustancias como los corrosivos, los humos, los vapores, los líquidos y el polvo puede ser muy perjudicial. Esto puede provocar irritación, sensibilización y carcinogenicidad. Por lo tanto, es crucial que el empresario mitigue los riesgos mediante la aplicación de protocolos de seguridad que minimicen o incluso eliminen la posibilidad de que los empleados inhalen o ingieran las sustancias, así como que las absorban a través de la piel.

Los factores de riesgo ambientales están reconocidos como una causa importante de la carga de enfermedad, pero ahora se está estableciendo su impacto en las enfermedades no transmisibles ENT.123 La contaminación del aire en el hogar y en el exterior, junto con las dietas poco saludables, los estilos de vida y los entornos de trabajo, se incluyeron recientemente en la estrategia global para prevenir las ENT.45 En este contexto, los riesgos ambientales para la salud se definen como todos los factores externos físicos, químicos, biológicos y relacionados con el trabajo que afectan a la salud de una persona, excluyendo los factores de los entornos naturales que no pueden modificarse razonablemente. Los riesgos medioambientales para la salud incluyen la contaminación, la radiación, el ruido, los patrones de uso del suelo, el entorno laboral y el cambio climático. Estos riesgos son impulsados por políticas de sectores ajenos al sanitario, como la energía, la industria, la agricultura, el transporte y la ordenación del territorio.

Es necesaria una mayor cooperación para que el sector sanitario pueda abordar eficazmente las ENT y reducir los costes sanitarios derivados de las políticas de otros sectores. Aquí resumimos las pruebas de los vínculos entre los riesgos ambientales y las ENT, revisamos las soluciones e intervenciones existentes y esbozamos las oportunidades para reducir los riesgos ambientales como parte de una agenda intersectorial de ENT. Los incidentes de seguridad, ya sean por caídas o por sobreesfuerzo, cuestan a las industrias