Cuantos anos viven los perros

Los humanos tienen una vida mucho más larga que los perros. Este es un hecho básico de la tenencia de perros y uno con el que muchos propietarios luchan cuando llega el momento de decir adiós. Aunque nos gustaría que nuestros perros vivieran para siempre, saber cuánto tiempo viven los perros nos ayuda a prepararnos para sus necesidades en la tercera edad, asegurándonos de que les damos los mejores cuidados posibles a lo largo de su vida para que podamos pasar el mayor tiempo posible con ellos.

Hay varios factores que determinan la longevidad de los perros, como el tamaño, la raza y la salud general del animal. Estos factores pueden ayudar a responder a las preguntas que se hacen la mayoría de los propietarios de perros: ¿Cuánto viven los perros? ¿Y cómo puedo ayudar a mi perro a vivir más tiempo?

Los perros pequeños viven mucho más tiempo que los grandes, en muchos casos hasta varios años más. Los científicos no están del todo seguros de por qué ocurre esto, aunque se especula que los perros más grandes desarrollan enfermedades relacionadas con la edad antes que los más pequeños. Esto podría deberse a que las razas más grandes crecen de cachorros a adultos a un ritmo acelerado, lo que puede aumentar la probabilidad de crecimiento celular anormal y de muerte por cáncer.

Gracias a la mejora de la nutrición, los conocimientos y los cuidados veterinarios, muchos perros viven más tiempo y con más salud. Sin embargo, es importante reconocer que los perros que envejecen tienen necesidades de salud diferentes a las de los caninos más jóvenes. Si sabe a qué edad se considera que su perro es senior y cómo repercute eso en su salud, podrá cuidar mejor a su amigo peludo durante sus años dorados.

Pensar en la inevitable pérdida de una mascota querida a menudo obliga a los propietarios a preguntarse: «¿Cuánto tiempo vivirá mi perro?» Por supuesto, no hay forma de responder específicamente a esa pregunta cuando se trata de un individuo en particular, pero existen promedios para muchas razas conocidas, como el Golden Retriever, el Bulldog, el Dachshund, el Pastor Alemán y el Pug. En el caso de los perros de raza mixta, los propietarios pueden utilizar el peso de un individuo para ayudar a determinar cuánto tiempo se espera que viva.

En general, los perros pequeños tienen una vida más larga que sus congéneres de mayor tamaño. Un análisis reciente de los registros veterinarios reveló que los perros de menos de 6 kilos tenían una vida media de 11 años, mientras que los de más de 9 kilos sólo vivían 8 años. Los perros medianos y grandes se sitúan en un punto intermedio, en torno a los 11 años.

Informe sobre el estado de salud de las mascotas 2013, Banfield Pet Hospital. Pero la esperanza de vida media no es toda la historia. La propia definición de «media» significa que muchos individuos tendrán una vida más corta, mientras que de otros se puede esperar que vivan mucho más que la norma.

Quizá una mejor manera de evaluar la longevidad de un perro sea convertir los «años de perro» en «años de humano». De este modo, podemos entender cuándo un perro es un adulto, un anciano, un geriátrico o el equivalente a un centenario humano. Las investigaciones demuestran que los perros más grandes viven menos tiempo en comparación con los más pequeños.

Por ejemplo, un Wolfhound irlandés de una media de 115 libras tiene una vida media de siete años, mientras que un Jack Russell Terrier de una media de 15 libras puede vivir hasta 13-16 años. La endogamia puede reducir la vida útil de los caninos. En comparación, los perros cruzados tienen una vida más larga.

Los perros consanguíneos corren el riesgo de portar genes de enfermedades comunes a esa raza específica. Además, los «chuchos», que tienen al menos dos razas y comúnmente más, tienden a tener menos problemas de salud y a vivir más tiempo que sus homólogos de raza pura. El estudio muestra que la vida media de un perro es de 11-12 años si está bien cuidado.

Por supuesto, hay múltiples excepciones y algunos perros vivirán menos tiempo y otros, mucho más de lo esperado. Los factores más importantes son la raza y el tamaño, pero la genética, la salud y el estilo de vida en general también tienen un gran impacto en la mortalidad de su querido compañero. Sin embargo, los perros cruzados tienden a vivir más tiempo que los de raza pura.

Las razas mixtas tienen sistemas inmunológicos más fuertes, por lo tanto, experimentan menos problemas de salud. Un estudio japonés de 2018 sobre 5.100 representantes de diferentes razas de perros demuestra que el chucho medio disfruta de una vida más larga en 1,2 años más que su canino de raza pura. Una cuarta parte de los hogares del Reino Unido tiene un perro, y esta cifra se eleva al 33% en Hungría 1 y al 44% en Estados Unidos 2, 3.

La mayoría de los perros de compañía viven cerca de sus dueños, compartiendo espacios en el hogar y espacios públicos al aire libre, y algunos incluso proporcionan beneficios emocionales, físicos y de salud 4. Cada vez son más los propietarios que consideran a sus perros como miembros de la familia, lo que ha provocado un aumento del gasto en productos relacionados con el perro, e incluso cambios importantes en el estilo de vida de los propietarios 5. Sin embargo, 10 años después de la aplicación de la Ley de Bienestar Animal de 2006, según el informe de bienestar animal de la PDSA 6, el treinta y nueve por ciento de los propietarios encuestados declararon estar familiarizados con la ley, un descenso respecto al 45% de 2011.

Preocupantemente, los propietarios que no se sentían informados sobre cada una de las cinco necesidades de bienestar eran más propensos a subestimar el coste de por vida del